¿Funciona la fentermina para perder peso? Una pastilla para adelgazar revisada

El sobrepeso o la obesidad tienen graves consecuencias para la salud, por lo que los profesionales de la salud recomiendan intentar alcanzar un peso saludable para la estatura y la constitución.

Pero la pérdida de peso es complicada y muy difícil de conseguir para algunas personas.
Aunque seguir una dieta equilibrada y baja en calorías y hacer ejercicio con regularidad son las piedras angulares de la pérdida de peso, algunos fármacos pueden servir como potentes complementos.

Uno de ellos es la fentermina, uno de los fármacos para perder peso más populares del mundo.

Se ha demostrado su eficacia para la pérdida de peso a corto plazo cuando se utiliza junto con una dieta baja en calorías y ejercicio.

Sin embargo, el uso de la fentermina para perder peso no está exento de riesgos y efectos secundarios.
Este artículo explica todo lo que necesitas saber sobre la fentermina, incluyendo sus beneficios, dosis y posibles efectos secundarios.

¿Qué es la fentermina?

La fentermina es un medicamento para adelgazar que se vende con receta médica.

Fue aprobado por la FDA en 1959 para un uso a corto plazo de hasta 12 semanas para personas mayores de 16 años [1].

En los años 90, la fentermina se combinó con otros medicamentos para perder peso. Esta combinación de fármacos se denominó comúnmente fen-phen.

Tras los informes sobre importantes problemas cardíacos en los usuarios, la FDA retiró del mercado los otros dos fármacos utilizados en el tratamiento: la fenfluramina y la dexfenfluramina [2].

La fentermina se conoce con los nombres de marca Adipex-P, Lomaira y Suprenza, o se puede encontrar en medicamentos combinados para la pérdida de peso, como Qsymia.

Es una sustancia controlada debido a sus similitudes químicas con el estimulante anfetamina, por lo que sólo está disponible con receta médica.

Su médico puede recetarle fentermina si es usted obeso, es decir, si su índice de masa corporal (IMC) es superior o igual a 30.

También puede recetarla si tiene sobrepeso con un IMC mayor o igual a 27 y tiene al menos una afección relacionada con el peso, como hipertensión arterial, colesterol alto o diabetes de tipo 2 [3, 4, 5].

RESUMEN

La fentermina es un fármaco aprobado por la FDA para la pérdida de peso. Su estructura química es similar a la de la anfetamina, y sólo está disponible con receta médica.

¿Cómo funciona Fentermina?

La fentermina pertenece a una clase de medicamentos llamados “anorécticos”, también conocidos como supresores del apetito.

Funciona activando su sistema nervioso simpático (“lucha o huida”), por lo que se denomina medicamento “simpaticomimético” o “estimulante”.

La activación del sistema nervioso simpático disminuye el apetito, y las personas que toman fentermina tienden a comer menos. Esto conduce a un déficit energético (lo que significa que se queman más calorías de las que se comen) y a la pérdida de peso.

Tomar fentermina ayuda a suprimir el apetito, limitando así la cantidad de calorías que ingiere. Con el tiempo, esto puede conducir a la pérdida de peso.

Aunque los mecanismos exactos de los efectos de la fentermina para reducir el apetito siguen sin estar claros, se cree que el fármaco actúa aumentando los niveles de neurotransmisores en el cerebro [6, 7].

Los neurotransmisores son los mensajeros químicos del cuerpo e incluyen la norepinefrina, la serotonina y la dopamina.

Cuando los niveles de estas tres sustancias químicas aumentan, la sensación de hambre disminuye.

Sin embargo, es posible que al cabo de unas semanas se produzca una tolerancia a los efectos supresores del apetito de la fentermina. En ese caso, no debe aumentar la dosis del fármaco, sino dejar de usarlo por completo.

RESUMEN

Se cree que la fentermina disminuye el apetito al aumentar los niveles de neurotransmisores en el cerebro.

Eficaz para Bajar de peso

Varios estudios clínicos han demostrado que la fentermina puede impulsar la pérdida de grasa.

La pérdida de peso media esperada con el uso de fentermina es del 5% de su peso corporal inicial. Sin embargo, a lo largo de 12 semanas, puede llegar al 10%. Esto equivale a una pérdida de peso de 4,5 a 9 kilos para una persona de 90,7 kilos [8].

En un meta-análisis de seis estudios, las personas que tomaron la dosis media de 27,5 mg de fentermina durante 13 semanas perdieron una media de 13,9 libras (6,3 kg) en comparación con 6,2 libras (2,8 kg) en los grupos de placebo [9].

Aunque la fentermina ha demostrado ser eficaz para la pérdida de peso, puede funcionar mejor cuando se combina con topiramato [10].

El topiramato es un fármaco que se ha utilizado por sí solo para tratar las convulsiones pero que, al igual que la fentermina, también tiene propiedades para reducir el apetito [11, 12, 13].

El topiramato y la fentermina es un medicamento combinado que se vende bajo la marca Qsymia.

En comparación con otros tres fármacos comúnmente prescritos para la pérdida de peso, la combinación de fentermina y topiramato se asoció con las mayores probabilidades de perder al menos el 5% del peso corporal inicial.

Es más, las investigaciones sugieren que la combinación de fentermina y topiramato es la medicación más eficaz para perder peso hasta la fecha: las personas logran una pérdida de peso media de 9,8 kg tras tomar la dosis máxima durante un año.

En los usuarios, esta pérdida de peso se ha traducido en una disminución significativa del perímetro de la cintura, en una mejora de la sensibilidad a la insulina y del control de la glucemia, así como en efectos favorables sobre los niveles de triglicéridos y colesterol.

RESUMEN

Los estudios confirman la eficacia de la fentermina para bajar de peso. Es más, el efecto es aún mayor cuando el fármaco se combina con topiramato.

Puede ser útil para ciertos trastornos alimentarios

La combinación de fentermina y topiramato puede ayudar a reducir los atracones en personas con trastorno por atracón (TCA) y bulimia nerviosa.

El TCA se caracteriza por la ingesta de grandes cantidades de comida, a menudo de forma rápida y hasta el punto de provocar malestar. También se asocia a una sensación de pérdida de control durante el atracón, así como a sentimientos de vergüenza o culpabilidad después.

La bulimia nerviosa implica el mismo comportamiento de atracón que el TCA, pero incluye conductas, como el vómito autoinducido, en un intento de compensar los efectos del atracón.

En un pequeño estudio de 12 semanas en personas obesas o con sobrepeso con TCA, la combinación de fentermina y topiramato se asoció con reducciones significativas del peso, el IMC y la frecuencia de los episodios de atracones.

En otro estudio de 12 semanas de duración, las personas con TCA o bulimia nerviosa fueron asignadas al azar para recibir la combinación de fármacos o un placebo.

Durante 28 días, el tratamiento con la combinación de fentermina y topiramato redujo el número de días de atracones de los participantes de 16,2 a 4,2. No se observaron los mismos resultados en el grupo de placebo.

Al reducir los episodios de atracones, la combinación de fármacos puede ayudar a perder peso al 40-80% de las personas con TCA o bulimia nerviosa con sobrepeso u obesidad, al tiempo que mejora el estado de ánimo y la sensación de control sobre la alimentación.

RESUMEN

Se ha demostrado que la combinación de fentermina y topiramato reduce los episodios de atracones y el peso en personas con TCA y bulimia nerviosa.

Dosificación y formas

Las dosis de fentermina varían según su forma y concentración.

Fentermina

Antes de 2016, las dosis disponibles de fentermina eran de 15, 30 y 37,5 mg.

Sin embargo, como se recomienda que los médicos prescriban la dosis efectiva más baja, la FDA aprobó en 2016 una formulación de 8 mg, que puede tomarse hasta tres veces al día.

Debes evitar tomar la última dosis demasiado tarde en el día para evitar el insomnio o la dificultad para conciliar o mantener el sueño.

Fentermina y Topiramato

La fentermina y el topiramato, que se venden bajo la marca Qsymia, es un medicamento combinado que se utiliza para la pérdida de peso (11Trusted Source, 21Trusted Source).

Este medicamento está disponible en cuatro dosis, que van de 3,75 a 15 mg de fentermina y de 23 a 92 mg de topiramato.

Después de tomar la dosis más baja durante 14 días, su médico puede optar por aumentar la dosis.

La medicación debe interrumpirse si no se pierde el 5% del peso corporal después de 12 semanas con la dosis diaria más alta.

Lea también: Los 6 mejores quemadores de grasa eficaces

RESUMEN

La dosis de fentermina es diferente, dependiendo de si se utiliza sola o junto con topiramato.

Efectos secundarios y precauciones

La fentermina por sí sola está diseñada para un uso a corto plazo, ya que no existen estudios a largo plazo sobre su seguridad.

Sin embargo, la FDA ha aprobado la fentermina en combinación con topiramato para su uso a largo plazo, ya que la dosis de los dos ingredientes es inferior a las dosis máximas de los fármacos por separado.

Aunque los efectos adversos graves son poco frecuentes, los estudios informan de varios efectos secundarios de la combinación de fentermina y topiramato.

Los efectos secundarios más comúnmente reportados incluyen

  • Boca seca
  • Problemas para dormir
  • Mareos
  • Palpitaciones del corazón
  • Enrojecimiento de la piel
  • Fatiga
  • Estreñimiento
  • Irritabilidad

No debe tomar fentermina si tiene una enfermedad cardíaca, hipertiroidismo, glaucoma o si está embarazada o en período de lactancia.

La fentermina tampoco debe recetarse en combinación con inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), una clase de medicamentos utilizados para tratar la depresión.

Su médico determinará si la fentermina es apropiada y segura para usted.

RESUMEN

Aunque existen efectos secundarios comunes asociados al uso de la fentermina, ésta es tolerada por la mayoría de las personas. Sin embargo, las personas con ciertas afecciones y las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben utilizar fentermina.

Formas saludables de promover y mantener la pérdida de peso

Aunque la fentermina puede ser una poderosa ayuda para la pérdida de peso, la única forma probada de perder peso -y de mantenerlo a largo plazo- es cultivando comportamientos de estilo de vida saludables.

Si no realiza los cambios adecuados, es probable que recupere el peso perdido -y posiblemente más- una vez que deje de tomar fentermina.

Un cambio integral en el estilo de vida incluye:

  • Una dieta reducida en calorías: Si tiene un exceso de peso que perder, coma entre 300 y 500 calorías menos al día. Un dietista titulado puede ayudarle a adaptar este rango en función de sus preferencias y objetivos.
  • Dé prioridad a los alimentos ricos en nutrientes: Los alimentos densos en nutrientes -como las frutas y las verduras- son relativamente bajos en calorías y ricos en nutrientes, como fibra, vitaminas y minerales.
  • Aumentar la actividad física: Las directrices recomiendan un mínimo de 150 minutos semanales de ejercicio aeróbico moderado, como caminar a paso ligero o correr.
  • Estrategias de comportamiento: Los cambios de comportamiento incluyen el autocontrol regular de la ingesta de alimentos, la actividad física y su peso, además de realizar los ajustes necesarios.

Hacer estos cambios en el estilo de vida puede ser difícil y no debe hacerse de una sola vez. Requerirá una inversión de tiempo y energía, pero el resultado será la pérdida de peso a largo plazo y una mejor salud en general.

RESUMEN

El estilo de vida y la modificación del comportamiento son las piedras angulares del éxito en la pérdida y el mantenimiento del peso.

La conclusión

La fentermina es un supresor del apetito y una pastilla para bajar de peso de venta con receta médica, aprobada para su uso a corto plazo.

La combinación de fentermina y topiramato parece ser aún más eficaz y tolerable que la fentermina sola.

Los efectos secundarios incluyen sequedad de boca, mareos, fatiga, irritabilidad y estreñimiento.

Los beneficios de la fentermina y el topiramato para la pérdida de peso también se extienden a las personas con trastorno de ansiedad y bulimia nerviosa.

Aunque la fentermina puede ser una herramienta útil para la pérdida de peso a corto plazo, hay que hacer cambios saludables en el estilo de vida para tener éxito a largo plazo.

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<b>Sobre</b> Bárbara Agüero
Sobre Bárbara Agüero

Bsc en Nutrición Humana y Dietética de la Universidad Complutense de Madrid. Me encanta escribir sobre nutrición y salud y temas relacionados. He escrito para algunos periódicos y revistas famosos durante los últimos 6 años.