¿Pueden las Pastillas para perder peso ser dañinas y adictivas?

Las píldoras dietéticas engloban una clase de fármacos cuyo objetivo es la pérdida de peso. Muchos de estos fármacos contienen estimulantes como las anfetaminas y pueden ser altamente adictivos.

¿Se puede crear una adicción a las pastillas para adelgazar?

Las píldoras dietéticas engloban una clase de fármacos con un objetivo similar (normalmente la pérdida de peso), pero emplean diferentes métodos para conseguir ese efecto. Los fármacos de las Pastillas para adelgazar pueden actuar frenando el apetito (Belviq®, Contrave®), aumentando la energía (fentermina, Didrex®) o bloqueando la grasa (Xenical®, Alli®). Dado que algunas Pastillas para adelgazar contienen anfetaminas, su uso persistente puede provocar una adicción. Además, algunas personas pueden sufrir trastornos concurrentes (como la depresión o un trastorno alimentario) y convertirse en dependientes de los efectos de las pastillas para adelgazar.

Las pastillas para bajar de peso pueden clasificarse esencialmente en tres categorías, definidas por su composición química y por cómo afectan al organismo. Los tres tipos de Pastillas para adelgazar son:

  • Estimulantes – Afectan al sistema nervioso central para aumentar la energía y la sensación de bienestar. Los estimulantes también pueden reducir el apetito.
  • Supresor del apetito – Sus efectos se dirigen específicamente a los neurotransmisores de serotonina y norepinefrina en el cerebro para aumentar la sensación de saciedad y disminuir el apetito.
  • Inhibidor de la grasa – Se activa en el tracto gastrointestinal (es decir, el estómago y los intestinos) para reducir la absorción de grasa en un tercio.

La FDA ha aprobado ciertas formulaciones en cada tipo de píldora dietética, aunque no para todos. Las ayudas para la pérdida de peso con receta suelen reservarse para pacientes con un índice de masa corporal (IMC) superior a 30, o que tengan un IMC de al menos 27 y un trastorno que pueda verse afectado negativamente por el peso (como la diabetes de tipo 2). Sin embargo, estos medicamentos pueden ser mortales si se utilizan mal o se abusa de ellos.

¿Pueden las Pastillas para perder peso ser dañinas y adictivas

Efectos del abuso de las píldoras dietéticas

Como categoría de pastillas para adelgazar, los estimulantes conllevan un alto riesgo de provocar una dependencia. Los estimulantes derivados de las anfetaminas afectan a los sistemas de nuestro cerebro responsables de la sensación de felicidad o satisfacción (similar a otros estimulantes como la cocaína). Además, muchas personas se vuelven tolerantes a la energía que obtienen de sus pastillas y acaban aumentando la cantidad que toman. Este comportamiento es una de las características comunes de la adicción.

Una sobredosis de pastillas para adelgazar es similar a una sobredosis de cocaína o metanfetamina y puede incluir un fallo cardíaco.

Los efectos a corto plazo de las píldoras dietéticas de tipo estimulante incluyen un subidón de energía, aumento de la presión arterial y del ritmo cardíaco, piel enrojecida, mareos y sequedad de boca. El uso continuado de estas píldoras puede provocar insomnio, estreñimiento, hipertensión pulmonar, enfermedades de las válvulas del corazón y síntomas de abstinencia si la persona deja de tomarlas. El uso persistente de supresores del apetito suele provocar dolores de cabeza, mareos y una serie de problemas intestinales. Asimismo, los inhibidores de la grasa son conocidos por causar desagradables manchas de grasa, gases y problemas gastrointestinales similares.

¿Son legales las píldoras dietéticas?

Las píldoras dietéticas llevan más de cien años en el mercado, prometiendo una fácil pérdida de peso mientras ocultan su alto potencial de efectos secundarios peligrosos. La FDA sigue aprobando ciertas fórmulas con el fin de perder peso, pero también ha retirado las recetas del mercado cuando han demostrado ser mortales para la salud pública. Además, algunos medicamentos comercializados como adelgazantes no han sido aprobados por la FDA pero siguen estando a disposición del público.

Aunque conllevan un riesgo de adicción, las Pastillas para adelgazar con efectos estimulantes aprobadas por la FDA incluyen Adipex-P, Didrex, Bontril, Desoxyn y Qsymia.

La mayoría de los supresores del apetito (como Contrave®) se consideran de bajo riesgo de adicción, están aprobados por la FDA y no están mencionados en la Ley de Sustancias Controladas por la Administración de Control de Drogas (DEA). Otros medicamentos para la pérdida de peso son sustancias de la Lista IV (incluyendo Belviq® y Qsymia®), lo que significa que tienen un bajo potencial de abuso en relación con los medicamentos de la Lista III. (Otras sustancias de la Lista IV son las benzodiacepinas Xanax® y Valium®).

Algunas Pastillas para bajar de peso han sido prohibidas por la FDA después de causar adicciones y muertes por sobredosis no controladas. La fenfluramina (parte de una combinación con fentermina conocida comúnmente como fen-phen) fue prohibida por la FDA en 1997. En 2010, la FDA hizo lo mismo con Meridia® después de que se demostrara que era el origen de ataques cardíacos y derrames cerebrales.

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¿Son peligrosas las píldoras dietéticas a base de plantas?

Aunque las redes sociales han hecho populares ciertos programas de pérdida de peso, estos medicamentos no verificados y no estudiados pueden ser peligrosos. Las Pastillas para bajar de peso “a base de plantas”, al igual que otros medicamentos de venta libre, no están aprobadas por la FDA como métodos seguros para la pérdida de peso. Cualquier afirmación de pérdida de peso significativa en períodos cortos de tiempo debe ser una bandera roja – estas píldoras pueden causar efectos secundarios graves o simplemente pueden ser ineficaces.

La FDA retira del mercado suplementos para la pérdida de peso “casi todas las semanas”. Muchas de estas píldoras contienen sustancias químicas ya prohibidas por el gobierno (como la sibutramina, antes vendida bajo la marca Mérida) o niveles peligrosamente altos de AINE (que pueden provocar hemorragias estomacales y accidentes cerebrovasculares).

Pastillas para adelgazar comunes

Nombre genéricoMarca(s)TipoEfectos secundarios comunes
BenzfetaminaDidrex®EstimulanteDolores de cabeza, mareos, náuseas, insomnio, sudoración, aumento de la presión arterial y del ritmo cardíaco, inquietud, ansiedad y dependencia.
Bupropión y naltrexonaContrave®Supresor del apetitoDolor de cabeza, náuseas, vómitos, mareos, sequedad de boca, diarrea, estreñimiento, sofocos y sabor desagradable.
DietilpropiónTenuate®, Tepanil®EstimulanteEstreñimiento, inquietud, sequedad de boca, nerviosismo, insomnio y dependencia.
FenfluraminaPondimin®EstimulanteDaña las válvulas del corazón, hipertensión pulmonar primaria, aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial, inquietud, insomnio y ansiedad.
LiraglutidaSaxenda®Supresor del apetitoNáuseas, vómitos, diarrea, estreñimiento, acidez, fatiga, dolor de estómago, gases y sequedad de boca.
LorcaserinBelviq®Supresor del apetitoA dosis elevadas pueden aparecer dolor de cabeza, náuseas, mareos, sequedad de boca, fatiga, sensación de euforia o disociación.
MetanfetaminaDesoxyn®EstimulanteAumento de la presión arterial y del ritmo cardíaco, inquietud, insomnio, nerviosismo, dependencia y síndrome de abstinencia si se deja de tomar.
OrlistatAlli®, Xenical®Inhibidor de la grasaHeces blandas, gases, urgencia fecal, manchas aceitosas, incontinencia fecal y riesgo de lesiones hepáticas graves.
FendimetrazinaBontril®, Prelu-2®, Plegine®EstimulanteDolores de cabeza, mareos, náuseas, insomnio, sudoración, aumento de la presión arterial y del ritmo cardíaco, inquietud, ansiedad y dependencia.
FenterminaAdipex®, Ionamin®, Suprenza®EstimulanteDolores de cabeza, mareos, náuseas, insomnio, sudoración, aumento de la presión arterial y del ritmo cardíaco, inquietud, ansiedad y dependencia.
Fentermina y topiratoQsymia®, TopamaxEstimulanteHormigueo en la piel, mareos, alteración del gusto, insomnio, estreñimiento y sequedad de boca.
SibutraminaMeridia®Supresor del apetitoDolor de cabeza, sequedad de boca, estreñimiento, insomnio, secreción nasal y dolor de garganta.
<b>Sobre</b> Bárbara Agüero
Sobre Bárbara Agüero

Bsc en Nutrición Humana y Dietética de la Universidad Complutense de Madrid. Me encanta escribir sobre nutrición y salud y temas relacionados. He escrito para algunos periódicos y revistas famosos durante los últimos 6 años.